صفحات خورشیدی، از تركیبات نیمه هادی ساخته شده اند كه وظیفه آن ها تبدیل انرژی نورانی خورشید به انرژی الكتریكی می باشد. این صفحات با نام فتوولتائیك (PhotoVoltaic) یا سولار (Solar) شناخته می شوند. صفحات فتوولتائیك (PhotoVoltaic) از نظر تكنولوژی به 3 دسته تقسیم بندی می شوند. صفحات فتوولتائیك پلی كریستال (Photovoltaic Polycrystalline Panels)، صفحات فتوولتائیك مونوكریستال (Photovoltaic Monocrystalline Panels) و صفحات فتوولتائیك نواری (Thin Film).در ایران می*توان از صفحات خورشیدی قابل نصب روی سقف منازل و شرکت*های دولتی به*منظور صرفه*جویی در انرژی استفاده کرد.البته با استفاده از انرژی خورشیدی نمی*توان تمامی برق مورد نیاز یک واحد مسکونی و مخصوصا یک شرکت بزرگ را تأمین کرد اما می*توان با تأمین بخشی از الکتریسیته مورد نیاز، بخش دیگر را ذخیره کرد.از سوی دیگر می*توان از فناوری صفحات خورشیدی در جاده*ها و خیابان*ها برای تولید برق نیز استفاده کرد.تفاوت سلول خورشیدی با صفحه خورشیدی چیست؟

از نظر عملكرد تفاوتی ندارند. از كنار هم قرار دادن تعدادی سلولو خورشیدی (PV Cell) یك ماژول خورشیدی (PV Module) ساخته می شود. از قرار دادن چند ماژول خورشیدی (PV Module) در كنار هم یك صفحه خورشیدی (PV Panel) ساخته می شود كه عموما در مصارف بزرگ ردیف های زیادی از صفحه خورشیدی (PV Panel) در كنار هم قرار می گیرند و یك سری خورشیدی (PV Array) تشكیل می دهند. صفحات خورشیدی در جاده*ها و بزرگراه*ها

این ایده گرچه ابتدا تا حد زیادی دور از دسترس به*نظر می*رسید، اما اکنون به واقعیت تبدیل شده تا آنجا که پیش*بینی می*شود در دهه آینده در بسیاری از کشورهای جهان نسل جدیدی از سیستم جاده و خیابان*کشی تحت عنوان جاده*های خورشیدی به کار گرفته شود که در آن صورت حتی تخمین زده می*شود که تحولی بنیادین در طراحی و به*کارگیری تابلوهای کنار جاده و سیستم*های هشدار*دهنده نیز ایجاد شود. جاده*هایی که با تکیه بر این فناوری جدید ساخته می*شوند، نه*تنها خورشیدی بوده و انرژی تابشی خورشید را جذب می*کنند، بلکه با تکیه بر سیستمی کاملا هوشمند نقش قابل توجهی در کمک به حفظ گونه*های جانوری و محیط*زیست زمین خواهند داشت.در این راستا محققان دست به کار شده و برای تحقق این ایده و در عین حال تجاری*سازی آن، وارد عمل شده*اند. آنها طراحی صفحات خورشیدی مخصوصی را آغاز کرده*اند که از قابلیت*های گوناگونی برخوردار است. این صفحات ضمن آنکه باید از توان بالایی در تحمل فشار ناشی از حرکت خودروهای سبک و سنگین برخوردار باشند، باید حجم قابل توجهی از پرتوهای خورشیدی را جذب و به انرژی الکتریکی تبدیل کنند. در حقیقت، این دو خصوصیت اصلی به*عنوان خط*مشی اصلی دانشمندان در این پروژه جدید دوستدار محیط*زیست بوده است. در فناوری نوینی که محققان این شرکت روی آن کار می*کنند صفحات خورشیدی ویژه*ای ساخته می*شود که انرژی خورشیدی ذخیره شده در آن قابلیت تبدیل به انرژی الکتریکی و استفاده*های تجاری و مسکونی را دارد. ترکیب این صفحات با ساختار سنتی آسفالت مهم*ترین مانع جدی در برابر دانشمندان این پروژه بوده، اما نکته خیره*کننده این است که محققان توانسته*اند فناوری ال*ای*دی را نیز با این ایده درآمیخته و نسل کاملا جدیدی از جاده*ها را ارائه کنند. صفحات خورشیدی که برای این منظور ساخته می*شود، دربرگیرنده ال*ای*دی*هایی هستند که همچون علائم هشداردهنده به کمک رانندگان می*آیند.استفاده ترکیبی از ال*ای*دی*ها در این فناوری نوین به نوعی موجب رنگ*آمیزی دیجیتال جاده*ها نیز می*شود و این امکان را برای کارشناسان فراهم می*کند تا در هر نقطه*ای که نیاز باشد، علائم هشداردهنده را به اطلاع رانندگان برسانند.یکی دیگر از مزایای این فناوری نوین، توجه به حیات وحش اطراف جاده است. همه ساله شمار قابل توجهی از احشام وحشی در حالی که از جاده*ها عبور می*کنند، قربانی برخورد شدید با خودروهای عبوری می*شوند.درصورت توسعه این فناوری نوین، این مشکل برای همیشه برطرف می*شود؛ چون محققان با استفاده از حسگرهایی مخصوص، این صفحات را به*گونه*ای ساخته*اند که به راحتی احشام در حال عبور را تشخیص داده و در چنین حالتی علائم هشداردهنده*ای را منتشر می*کند که حتی در شب*هنگام نیز به راحتی قابل رویت است اما این پایان جاه*طلبی محققان در چنین پروژه*ای نبوده است. آنها به*دنبال ارائه فناوری*ای بوده*اند که سهم جاده در تصادفات رانندگی و تلفات جاده*ای را به حداقل برساند. از این*رو در دل روکش این آسفالت جدید، المنت*های حرارتی را جاسازی کرده*اند که در زمان بارندگی و احتمال ایجاد لایه یخ روی جاده، از هرگونه یخ*زدگی سطح آن جلوگیری می*کند.این ایده در حالی در این فناوری به واقعیت تبدیل می*شود که در فصول سرد سال ازجمله زمستان که بارش برف و باران و احتمال یخ*زدگی معابر به طرز قابل توجهی افزایش پیدا می*کند، احتمال وقوع تصادفات مرگبار نیز بیشتر می*شود اما با استفاده از این فناوری نوین، رانندگی در زمستان بسیار دلپذیرتر از گذشته می*شود. کارشناسان بر این باورند که این تلاش آغازی امیدوارکننده برای تحقق ایده جاده*های هوشمند در آینده*ای نه*چندان دور است. پیش*بینی می*شود در آینده*ای نه*چندان دور بسیاری از جاده*ها و خیابان*ها در کشورهای مختلف جهان به لطف استفاده از فناوری*هایی همچون ال*ای*دی*ها و حسگرهای هوشمند به معابر تردد هوشمند تبدیل شوند.